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新井素子『チグリスとユーフラテス』惑星間移民の結末を描くSFストーリー

最後のシーンを読み終えたとき、ボクの目に映ったのは、紙の上に並んだ文字列ではなく、「惑星ナイン」というひとつの命の鼓動だった。

 

『チグリスとユーフラテス』は、新井素子作のSF大河小説だ。

 

今から約20年ほど前の作品ではあるが、登場人物たちの言葉や、惑星ナインの伝える想いが、今を生きる私たちの胸を打つ。

 

【チグリスとユーフラテス】あらすじ

時は近い未来。

 

地球では、爆発的な人口増加による様々な問題が人類をおそっていた。

 

その危機を乗り越えるために、人々に残された唯一の方法は、地球外惑星に移住することだった。

 

そして移住計画9番目の惑星ナインに向けて、キャプテン・リュウイチレイディ・アカリ率いる宇宙船団が出発した。

 

しかし、それから約400年後、惑星ナインでは急激な少子化による人口減少が進んでいた。

 

そして最も恐れていたこと、惑星ナインの「最後のこども」が生まれてしまう。

 

急激な出生率低下に襲われた惑星ナインにとって、「最後のこども」とは、惑星ナインの「最後の人類」を意味している。

 

彼女の名を、「ルナ」といった。

 

やがてナインの人々が死に絶えたあと、すでに老婆となり果てたルナは、自分が生まれた意味を問うために、コールドスリープについていた、かつての特権階級の女性たちを起こし始める。

 

ルナの母であるイヴ・Eの親友だったマリア・D

 

宇宙歴180年代、惑星管理局員のエリートだったダイアナ・B・ナイン

 

宇宙歴80年代、純潔の地球を継ぐものとして特権階級だった関口朋実

 

そして、ナインを創ったレイディ・アカリを。

 

これは、惑星ナインの歴史を、ルナを通して語られる、逆さ年代記である。

 

【チグリスとユーフラテス】感想

それぞれの時代で、それぞれのドラマがある

『チグリスとユーフラテス』の最大の面白さは、それぞれの時代の、それぞれの人々のリアルな葛藤にあるだろう。

 

マリア・Dであれば、生殖能力をもつ人間が減少する中、子どもを産む可能性のある有資格者として育ったにも関わらず、妊娠することはかなわなかった。

 

それはつまり有資格者であることがすべてだった彼女にとっては、存在の否定に等しかった。

 

ダイアナ・B・ナインも、自分が幼少期から求められてきた、優秀な惑星管理局員になったものの、深刻な飢饉の中で、どの民を生かし、どの民を見捨てるか、というあまりにもむごい選択を強いられる。

 

こうした惑星ナインを創ってきたどの時代の人々も、身を引き裂かれるような思いをしてきた、その事実が、この作品のリアリティを生み出している。

 

ルナが見せつける、惑星ナインの移住計画の最期

この物語で、コールドスリープ中の女性たちを起こすということは、ルナからの復讐であった。

 

コールドスリープにつける人間とは、すなわちその時代の特権階級

 

つまり惑星ナインを創ってきた人々だ。

 

最後の子どもとしての運命を背負わされたルナは、その身の不運さを嘆き、彼女らに復讐しようと思ったのである。

 

惑星ナインを必死に創り、ナインの未来にわずかな希望をもってコールドスリープについた女性たちを起こし、ナインの400年の顛末である、「最後の子ども」ルナを見せつけるために。

 

ルナが初めて問う、レイディ・アカリへ

本作下巻は、すべてレイディ・アカリの章だ。

 

ルナにとって、それまでの三人は、あくまでも復讐するために起こした女性たちだった。

 

しかしレイディ・アカリを起こしたのには、全く違う理由があった。

 

それはルナが初めて問う、「なぜイヴ・Eは自分を産んだのか」ということだった。

 

最後の子どもになる、それはその言葉が表すよりはるかに恐ろしい。

 

最後の子どもになる可能性があるのに、なぜイヴ・Eは自分を産んだのか。

 

彼女はこんな悲しくて寂しい世界を見せるために、ルナを産んだのか。

 

いったい何を思ったのか。

 

そんな答えの分からない問いに、レイディ・アカリは、レイディとして、また、地球出身の穂高灯として、一緒に答えを探していく。

 

 

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